L’armement israélien bénéficie de la recherche financée par l’UE

Dans une série de discussions secrètes, les responsables de Bruxelles et des représentants de l’industrie de l’armement ont examiné si le « programme cadre » de l’UE de plusieurs milliards d’euros pour la recherche peut être utilisé pour des projets de nature militaire.

Depuis les attaques du 11 septembre 2001 aux Etats-Unis, de hauts responsables de la Commission européenne, l’aile exécutive de l’UE, ont été soucieux d’assurer une plus grande implication des fabricants d’armes dans le programme. Pourtant, en raison de la réticence de certains gouvernements de l’UE à donner à la Commission un rôle accru dans les questions militaires, le champ d’application de la « recherche de sécurité » a été jusqu’à présent limité à des projets qui, selon les responsables de l’UE, peuvent être classés comme « civils » et « non-létaux ».

Le prix unitaire d'un char Merkava 4 a été évalué à 5,1 millions de dollars en mars 2006.
Le prix unitaire d'un char Merkava 4 a été évalué à 5,1 millions de dollars en mars 2006.

Environ 1,4 milliards d’euros ont été alloués à la « sécurité », thème de l’actuel programme-cadre, qui s’étend de 2007 à 2013 et dispose d’un budget global de 53 milliards d’euros. Grâce à une planification déjà en cours pour la prochaine phase du programme – de 2014 à 2020 – l’industrie de l’armement fait pression pour que des projets de nature plus explicitement militaire soient financés.

De nombreux lobbyistes de l’industrie des armes considèrent le programme de recherche comme une source importante d’argent à un moment où les dépenses militaires sont réduites dans toute l’Europe. Bien que l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN) soutienne que ses membres doivent consacrer au moins 2 % de leur produit intérieur brut à l’armée, la France, la Grèce et la Grande-Bretagne sont les seuls pays de l’UE qui ont atteint cet objectif.

Les pourparlers secrets sur la façon dont les subventions scientifiques peuvent aider l’armée sont organisés par un réseau appelé Sandera (politique de sécurité et défense dans l’Espace européen de la recherche).

Burkhard Theile, un lobbyiste de l’industrie allemande d’armement qui participe à ces pourparlers, a déclaré qu’il souhaitait voir des subventions de recherche de lieux utilisées pour développer de nouveaux drones (également connu sous le nom véhicules aériens sans pilote). Ces armes ont été largement utilisées par Israël pour tuer et blesser des civils à Gaza en 2008 et 2009. Elles sont également utilisées par les États-Unis en matière d’exécutions extrajudiciaires – qui entraînent souvent la mort de civils – au Pakistan, en Afghanistan, en Somalie et au Yémen.

« Les drones ont à la fois des fins civiles et militaires, et ils devraient être financés par l’Union », a déclaré à IPS Theile. « Ils peuvent également être utilisés pour une patrouille frontalière ou pour des missions comme celle que nous avons en Afghanistan. » Ancien vice-président de Rheinmetall, un fabricant de chars et d’avions de guerre, Theile dirige maintenant sa propre entreprise de consultation pour le commerce des armes.

Andrew James, un professeur à la Manchester Business School et coordinateur du Sandera, a reconnu que donner à la Commission européenne une plus grande influence dans la recherche scientifique peut rencontrer la résistance des gouvernements de l’UE. Il a dit : « Un certain nombre d’acteurs puissants et influents à Bruxelles et au-delà voudraient voir la défense en quelque sorte toucher de plus larges financements qu’elle ne le fait à l’heure actuelle, notamment parce que les dépenses de défense entre les États [membres de l’UE] est évidemment en déclin. Ceci est politiquement controversé. Tous les Etats membres ne se sentiraient pas à l’aise de voir la commission s’impliquer dans la recherche de défense. »

Plutôt que d’être financés en tant que projet de « sécurité », les travaux de Sandera sont couverts par la section du programme de recherche de l’UE réservé aux sciences sociales et humaines.

Les universitaires de l’Université libre de Berlin ont exprimé la crainte que le programme de recherche se concentre moins sur les questions de nature véritablement sociale. Un document établi par Tanja Boerzel, professeur à l’université, déplore que des projets en sciences sociales financés par l’UE soient souvent motivés par les intérêts des entreprises privées. Bien que près de la moitié de tout le personnel des principales universités européennes travaille dans les sciences sociales, seulement 2 % du programme de recherche de l’UE est affecté à ce domaine, indique le journal.

Ben Hayes, un militant de l’organisation civile des libertés Statewatch, a fait valoir que le programme de recherche devrait se concentrer davantage sur les questions sociales que sur les questions militaires. « Il ya un énorme conflit d’intérêt à laisser le lobby militaire et de sécurité définir le programme de recherche, être en mesure de définir les priorités et ensuite se porter candidat pour le financement sur l’offre, dit-il. Ils développent leurs produits avec l’argent des contribuables et les revendent à l’Etat. Il s’agit d’une répartition extrêmement mauvaise de l’argent des contribuables et de ressources limitées. »

Mark English, porte-parole de la Commission européenne sur la science, a déclaré que l’exécutif européen prévoit d’augmenter le montant des subventions accordées à la recherche sociale de 84 millions d’euros l’année prochaine à près de 111 millions d’euros en 2013. Il a également nié que des discussions soient en cours pour l’utilisation de subventions de l’UE à des fins militaires.

Mais une étude publiée en octobre par le Parlement européen, seule institution de l’UE élue au suffrage direct, a conclu que l’industrie de l’armement est déjà capable de puiser des fonds dans le budget de l’Union. Le rapport dit que ce sont «majoritairement de grandes entreprises de défense, les mêmes qui ont participé à la définition de la recherche sur la sécurité parrainée par l’UE qui en sont les principales bénéficiaires. » Les principaux bénéficiaires de ces subventions comprennent à ce jour Verint, un fabricant d’équipements de surveillance israéliens et les entreprises française Thales et allemande Fraunhofer.

Même si Israël n’est pas officiellement membre de l’Union européenne, il participe aux activités scientifiques de l’UE depuis les années 1990. Une étude récente du Conseil Quaker pour les affaires européennes a noté qu ‘« Israël semble être debout » regardant sa capacité à recevoir des fonds destinés à la recherche de sécurité. Les Quakers expriment leur préoccupation sur la façon dont les entreprises qui ont fourni des armes utilisées contre les Palestiniens et fourni des services aux colonies de peuplement illégales en Cisjordanie sont parmi les récipiendaires de subventions de recherche de l’UE. Le rapport dit: « les industries israéliennes qui profitent de l’occupation en Palestine ne devrait pas être admissible à une demande de financement de l’UE. »

David Cronin, The Electronic Intifada, 21 décembre 2010

traduction : Julien Masri

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.