Route 443 – une route de Cisjordanie à l’usage exclusif des Israéliens

La route 443 relie Jérusalem, Modiin, et la région de Tel Aviv, traversant en partie la Cisjordanie. La moitié de sa longueur, le tronçon de 14 kilomètres depuis le check-point d’Atarot, au nord de Jérusalem, jusqu’au check-point Maccabim côté de Maccabim-Reut, était autrefois la principale artère palestinienne dans le sud du gouvernorat de Ramallah, passant par le centre de villages situés au sud-ouest de la ville et elle était utilisée par des dizaines de milliers de Palestiniens sur leur chemin entre Ramallah et les villages.

Dans les années 1980, Israël a déplacé la route en dehors des centres des villages et l’a élargie en expropriant à cet effet des terrains publics et privés appartenant à des villageois le long du tracé de la route. Dans une pétition à la Haute Cour de justice déposée par les propriétaires terriens contre cette décision, la Cour a approuvé les expropriations, acceptant l’affirmation de l’armée selon laquelle la route était destinée à répondre aux besoins des Palestiniens, puisque les routes de la Cisjordanie étaient débordées et ne suffisaient plus, compte tenu de la forte augmentation du nombre de véhicules automobiles et des ouvriers qui travaillaient en Israël et avaient besoin de ces routes. Au cours de l’audience devant la Haute Cour, l’armée a admis que la route ne servirait pas seulement les résidents des territoires occupés, mais devraient également être utilisée par les Israéliens.

Les obstacles physiques entre le village de Beit Ur Al-Fauqa et de la Route 443. Photo: B'Tselem
Les obstacles physiques entre le village de Beit Ur Al-Fauqa et de la Route 443. Photo: B'Tselem

En 2002, après plusieurs cas de tirs palestiniens vers des véhicules israéliens sur la route, au cours desquels un six Israéliens ont été tués, Israël interdit aux Palestiniens d’utiliser la route, en voiture ou à pied, quel qu’en soit le propos, y compris le transport de marchandises ou pour des urgences médicales. Les Palestiniens de la région devant se rendre à Ramallah ou bien dans les villages ont été laissés avec une route étroite et sinueuse, à une voie, qui passe par un tunnel sous la route 443. La route en question était beaucoup plus longue que la route d’origine et servait aux 35.000 habitants des villages dans la région.

L’interdiction de passage des Palestiniens sur la route 443 a été mise en œuvre très efficacement, d’abord par des obstacles physiques – des portes de fer, des blocs de béton, et/ou des points de contrôle – et plus tard par les patrouilles de l’armée, qui punissent les Palestiniens qui violent l’interdiction. Par la suite, la police israélienne a également commencé à appliquer l’interdiction, en donnant des amendes, sous un prétexte ou un autre, aux Palestiniens qui utilisaient la route. Lorsque la route est arrivée sur le territoire israélien à une extrémité (Checkpoint de Maccabim) et à la frontière municipale de Jérusalem (Checkpoint d’Atarot) à l’autre, Israël mis en place des points de contrôle permanents.

La possibilité d’utiliser la route 443 est cruciale pour les villageois. Pour beaucoup d’entre eux, il s’agit de la principale artère afin de les mener vers leurs terres agricoles, qui se trouvent sur les deux côtés de la route et est le principal accès routier vers Ramallah, le centre commercial dont les villageois dépendent pour leur subsistance, les services d’urgence, les services sociaux, les hôpitaux et les écoles. Beaucoup de villageois ont aussi des parents et amis qui vivent dans la ville. À la suite de l’interdiction, plus de 100 petits commerces dans les villages le long de son parcours ont fermé, dont des entreprises de carrelage, des fleuristes, des magasins de meubles et des restaurants.

Carte de la route 443
Carte de la route 443

Après de nombreuses critiques formulées à son encontre au sujet de la fermeture de la route au trafic palestinien, Israël a construit trois routes, qu’il a qualifiées de « route du tissu vivant » et devant servir de substitut afin de relier les villages à Ramallah. Toutefois, l’ouverture de ces routes a provoqué encore plus de violations des droits de l’Homme : pour construire ces routes, des terres supplémentaires ont été expropriés aux villages palestiniens et aux villageois. Bien que ces routes de rechange aient amélioré l’accès des villageois à Ramallah, la distance et le temps sont encore plus importants que par la route 443 pour certains villageois.

Israël a le droit et le devoir de protéger la vie de chaque personne dans le territoire sous son contrôle effectif et a le pouvoir d’imposer des restrictions sur les déplacements des habitants des territoires occupés. Toutefois, cela ne s’applique que lorsque les restrictions sont absolument indispensables pour impératif et urgence des besoins militaires, en respectant le principe de proportion. Il ne semble pas que l’interdiction de passage des Palestiniens sur la route 443 réponde à ces conditions, d’autant plus que les autres routes de la Cisjordanie sont restées ouvertes à la circulation palestinienne, après qu’il y ait eu des coups de feu dans leur direction. En outre, il semble que l’interdiction soit destinée à servir à des fins d’une tout autre nature. Si Israël, en toute bonne foi, voulait seulement protéger la vie des Israéliens voyageant le long de la route, il pourrait interdire aux Israéliens d’utiliser la route, tandis qu’il construirait des routes et créerait d’autres moyens de transport sur son territoire.

En Juin 2007, les habitants de six villages près de la route 443, représentés par l’Association pour les droits civils en Israël, a saisi la Haute Cour de justice, exigeant que la route soit ouverte aux Palestiniens. Deux ans et demi plus tard, le 29 décembre 2009, la Cour suprême a statué que l’interdiction totale de la circulation palestinienne sur le segment de la route qui traverse la Cisjordanie devait être levée. Le juge Uzi Fogelman, qui a rédigé l’opinion de la majorité, a jugé que le commandant militaire n’avait pas le pouvoir d’imposer une telle interdiction et que, dans tous les cas, une telle interdiction était disproportionnée. Le tribunal a donné à l’armée cinq mois pour formuler une solution différente pour protéger les Israéliens circulant sur la route.

source : B’Tselem

traduction : Julien Masri

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