Non coupable, le capitaine qui vida son chargeur dans une écolière palestinienne.

Le soldat, qui a été identifié comme « le capitaine R », a été inculpé d’infractions relativement mineures pour le meurtre d’Iman al Hams, touchée 17 fois quand elle s’est retrouvée près d’un poste de l’armée israélienne à côté du camp de réfugiés de Rafah dans la bande de Gaza en 2004.

La manière de tuer Iman, et la révélation d’un enregistrement dans lequel le capitaine est averti qu’elle était juste une enfant «morte de peur », a fait de ces tirs les plus controversée depuis le début de l’Intifada palestinienne il y a cinq ans, bien que des centaines d’autres enfants aient également trouvé la mort.

Après le verdict, le père d’Iman, Samir al-Hams, a déclaré l’armée n’a jamais voulu tenir le soldat pour responsable.

Iman al Hams, 10 ans, tuée de sang froid par un soldat israélien
Iman al Hams, 13 ans, tuée de sang froid par un soldat israélien le 5 octobre 2004

« Ils ne l’ont pas accusé d’avoir assassiné Iman, seulement avec les petits délits et maintenant ils disent qu’il est innocent de ces mêmes délits bien qu’il ait tiré sur ma fille tant de fois », dit-il. « Ce fut un meurtre de sang-froid d’une jeune fille. Le soldat l’a assassinée une fois et le tribunal l’a tué à nouveau. Quel est le message ? Ils disent à leurs soldats de tuer des enfants palestiniens. »

Le tribunal militaire a autorisé le soldat d’utilisation illégale de son arme, de conduite indigne d’un officier et d’entrave à la justice en demandant à des soldats sous son commandement de modifier leurs comptes de l’incident.

Les avocats de Capt R ont fait valoir que la « confirmation de la mort » après qu’un suspect est abattu était une pratique normale de l’armée israélienne afin d’éliminer les menaces terroristes.

Après le verdict, le Capt R fondit en larmes, se tourna vers les bancs publics et dit : «Je vous ai dit que j’étais innocent. »

Le compte-rendu officiel de l’armée a déclaré que Iman a été abattue pour avoir traversé une zone de sécurité en portant son cartable dont les soldats craignaient qu’il pût contenir une bombe. On ne sait toujours pas pourquoi la jeune fille s’est aventurée dans la zone, mais des témoins l’ont décrite à au moins 100 mètres du poste militaire qui était en tout cas bien protégé.

L’enregistrement confirme l’horreur du meurtre

Un enregistrement des échanges radio entre le capitaine R et ses troupes, obtenu par la télévision israélienne, a révélé que les soldats dès le début avaient identifié Iman comme une enfant.

Dans l’enregistrement, un soldat dans une tour de guet parle sur la radio à un collègue dans la salle des opérations du poste de l’armée et décrit Iman comme « une petite fille » qui était « morte de peur ». Après que les premiers soldats ont ouvert le feu, elle a laissé tomber son cartable qui a ensuite été touché de plusieurs balles, prouvant qu’il ne contenait pas d’explosifs. À ce moment, elle ne portait plus le sac et l’enregistrement a révélé qu’elle était loin de la position de l’armée lorsqu’elle a été abattue.

Bien que l’armée émit l’hypothèse que Iman eût pu essayer d’attirer les soldats hors de leur base afin qu’ils pussent être attaqués par des complices, le Capt R a pris la décision de mener certaines de ses troupes en terrain découvert. Peu après, il peut être entendu sur l’enregistrement disant qu’il a tiré sur la jeune fille et, la croyant morte, il a « confirmé la mort ».

« Moi et un autre soldat … allons un peu plus près, en avant, pour confirmer la mise à mort … Recevez un rapport de situation. Nous avons tiré et l’avons tuée … Je confirme également la mise à mort, terminé », dit-il.

Des témoins palestiniens ont dit avoir vu le capitaine tirer deux fois dans la tête d’Iman, avant de s’éloigner, puis de revenir et de tirer un jet de balles dans son corps.

Sur la cassette, le Capt R puis « précise » aux soldats sous son commandement pourquoi il avait tué Iman: « ce sont les ordres. Tout ce qui est mobile, qui se déplace dans la zone [de sécurité], même si c’est une enfant de trois ans, doit être tué. »

À aucun moment, les troupes israéliennes n’ont été attaquées.

L’accusation a été déstabilisée quand un soldat qui avait initialement déclaré qu’il avait vu le Capt R pointer son arme sur le corps de la jeune fille puis ouvrir le feu plus tard, a déclaré au tribunal qu’il avait inventé l’histoire.

Capt R a affirmé qu’il n’avait pas tiré les coups de feu sur la jeune fille, mais près d’elle. Toutefois, le Dr Mohammed al-Hams, qui a inspecté le corps de l’enfant à l’hôpital de Rafah, a compté de nombreuses blessures. « Elle a au moins 17 balles dans plusieurs parties du corps, tout au long de la poitrine, les mains, bras, jambes », a-t-il déclaré au Guardian peu de temps après. « Les balles étaient de gros calibre et tirées d’une courte distance. Les blessures les plus graves se trouvent à la tête. Elle avait trois balles dans la tête. Une balle a été tirée depuis le côté droit du visage à côté de l’oreille. Elle a eu un impact important sur l’ensemble du visage. »

L’enquête initiale de l’armée a conclu que le commandant de bord n’avait « pas agi contrairement à l’éthique ». Mais après que certains des soldats sous son commandement ont confié à la presse israélienne une version différente, la police militaire a lancé une enquête distincte, à la suite de laquelle il a été accusé.

Capt R a affirmé que les soldats sous son commandement ont agi ainsi parce qu’ils sont juifs et qu’il est druze.

La transcription

Ce qui suit est un enregistrement d’une conversation à trois voix qui a eu lieu entre un soldat dans une tour de guet, une salle d’opérations de l’armée et le Capt R, qui a tiré sur la jeune fille.

De la tour de guet « C’est une petite fille. Elle court vers l’Est pour se protéger. » « S’agit-il d’une fille de moins de 10 ans? » « Une fille d’environ 10, elle est derrière le remblai, morte de peur. » « Je pense que quelqu’un des postes l’a fait sortir ». « Moi et un autre soldat … allons un peu plus près, en avant, pour confirmer la mise à mort … Recevez un rapport de situation. Nous avons tiré et l’avons tuée … Je confirme également la mise à mort. Terminé. »

De la salle des opérations « Sommes-nous en train de parler d’une jeune fille de moins de 10 ans? »

Tour de Garde « Une jeune fille d’environ 10, elle est derrière le remblai, morte de peur »

Quelques minutes plus tard, Iman est abattue de l’un des postes de l’armée

Tour de Garde « Je pense que quelqu’un des postes l’a fait sortir »

Capitaine R: « Moi et un autre soldat … allons un peu plus près, en avant, pour confirmer la mise à mort … Recevez un rapport de situation. Nous avons tiré et l’avons tuée … Je confirme également la mise à mort. Terminé. »

Capt R « clarifie » ensuite pourquoi il avait tué Iman : «Ce sont les ordres. Tout ce qui est mobile, qui se déplace dans la zone, même si c’est une enfant de trois ans, doit être tué. Terminé».

source : The Guardian, 16 novembre 2005

traduction : Julien Masri

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