les représentants de l’UE à Israël : Jérusalem n’est pas Tel-Aviv

Les Ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne réunis à Bruxelles lundi afin de trouver des moyens de pression sur les Israéliens et les Palestiniens pour relancer des pourparlers de paix indirects, craignant que le processus de paix soit en danger.

La semaine dernière la décision d’Israël d’approuver la construction de 1.600 nouveaux logements à Jérusalem-Est a provoqué l’indignation de l’opinion internationale et soulevée des préoccupations quant à la possibilité de pourparlers de paix.

« Il ya beaucoup à discuter sur … comment nous pouvons maintenir la pression pour obtenir des pourparlers indirects… Nous pensons que les colonies doivent cesser, le plus important, nous pensons que les négociations devraient commencer » a déclaré le chef de la politique étrangère de l’UE, Catherine Ashton. Ashton parlait peu de temps après son retour de sa première visite officielle au Proche-Orient. Cette visite a été largement éclipsée par la décision israélienne d’étendre la construction dans les colonies.

L’Union européenne est « très déçue par la position du gouvernement israélien, je pense que je peux dire très clairement que Jérusalem n’est pas Tel-Aviv, a déclaré le ministre luxembourgeois des Affaires étrangères, Jean Asselborn, soulignant la position de l’UE selon laquelle Jérusalem devrait fonctionner comme la capitale de l’État israélien et du futur Etat palestinien.

Le commentaire d’Asselborn est une référence à la déclaration faite par le Premier ministre Benjamin Netanyahu un jour plus tôt : « Notre politique sur Jérusalem est la même politique que celle suivie par tous les gouvernements israéliens depuis 42 ans, et elle n’a pas changé », a déclaré M. Netanyahu. « En ce qui nous concerne, construire à Jérusalem est la même chose que construire à Tel-Aviv. »

La décision d’Israël de construire davantage à Jérusalem-Est a été annoncée au moment où le vice-président, Joe Biden est arrivé au Moyen-Orient afin de faire pression pour la reprise de pourparlers de paix indirects, et a été vue par beaucoup comme cherchant délibérément à entraver le processus de paix.

« Le peuple israélien ne veut pas être dans la situation où, à chaque fois que la communauté internationale fait un pas en avant, ils font un pas en arrière et agissent de sorte à s’assurer que les pourparlers de paix ne peuvent pas reprendre », a déclaré M. Asselborn.

Mais les ministres sont restés en désaccord sur la question de savoir comment mettre plus de pression sur Israël. L’UE est le plus important partenaire commercial d’Israël, mais a jusqu’ici écarté toute appel à des sanctions commerciales.

Lundi, les Ministres des Affaires étrangères se sont également entretenus avec Tony Blair, le représentant pour les négociations du Quartette constitué de l’UE, des États-Unis, des Nations unies et de la Russie.

Enfin les ministres de l’Allemagne, de la Finlande, de la Lituanie et de Malte étaient rencontrés individuellement le ministre Avigdor Liberman. Vendredi, les diplomates de l’UE ont confirmé qu’une réunion formelle entre Liberman et les représentants de l’UE avait été reportée, officiellement à cause d’un calendrier trop chargé.

Ha’aretz, 22 mars 2010

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